Lentigo: descubriendo los hechos sobre las manchas del hígado

Lentigo (plural lentigos) es el término médico formal para lo que muchas personas llaman informalmente «manchas del hígado» por su color marrón oscuro. Los lentigos son una forma de hiperpigmentación y, aunque no se consideran peligrosos, muchos son una forma de daño solar, lo que se denomina fotodaño. El sol emite radiación UV que daña la piel. Aunque algunas personas afirman que son más seguras que la exposición al sol, las lámparas y las camas de bronceado emiten radiación UV y causan daños en la piel, incluyendo posiblemente los lentigos. Los lentigos aparecen como marcas pequeñas, oscuras y planas con bordes claramente definidos que destacan sobre la piel circundante. Dado que están causados por un exceso de daño solar, los lentigos suelen aparecer en personas de 40 años o más. No pican ni provocan ningún síntoma. De hecho, cualquier mancha oscura nueva que pique o sangre debe ser evaluada por un médico. Curiosamente, la forma más común de lentigos, el lentigo simple, no está relacionada con la exposición al sol. Esta afección congénita se asocia con marcas oscuras en el tronco, los brazos y las piernas. El lentigo simple puede confundirse con las pecas; sin embargo, las pecas suelen ser más numerosas y pueden oscurecerse con la exposición al sol, mientras que los lentigos no lo hacen. El lentigo simple suele desaparecer con el tiempo.

¿Cómo se identifica el lentigo?

Los lentigos son benignos, lo que significa que no suponen ningún peligro para la salud. Sin embargo, pueden tener una apariencia similar a otras afecciones que son malignas y requieren tratamiento. A veces, el médico solicita una biopsia -se extrae una pequeña sección de la piel y se evalúa con un microscopio- para descartar una enfermedad. Sin embargo, normalmente el médico puede diagnosticar un lentigo basándose únicamente en la evaluación visual.

¿Qué causa los lentigos?

Aparte del lentigo simple, la mayoría de los lentigos están causados por daños continuos en la piel. Existen diferentes tipos de lentigos, denominados según la causa y el lugar de aparición. Estos incluyen:

1. Lentigo solar: Son lesiones causadas por la exposición al sol y a la radiación ultravioleta. La cara, las manos, los hombros, el pecho y los brazos son las principales localizaciones de estas manchas, ya que son las más expuestas. Pueden ser más comunes y más prominentes en individuos de piel clara.

2. Lentigo de mancha de tinta: Esta forma relativamente rara de lentigo se caracteriza por un color negro y un borde irregular

3. Lentigo PUVA: El PUVA es un tratamiento especializado para la psoriasis que implica el uso de un medicamento tópico llamado psoraleno seguido de la exposición a la radiación UVA (P + UVA). Cuando el desarrollo del lentigo está relacionado con este tipo de exposición a los rayos UV, se denomina lentigo PUVA.

4. Lentigo por radiación: El lentigo por radiación se produce en zonas de la piel que han estado expuestas a la radiación, por ejemplo, por un tratamiento contra el cáncer. El lentigo puede estar asociado a algunas otras condiciones médicas, como:

  • Síndrome de Bannayan-Riley-Ruvalcaba
  • Síndrome de Cowden
  • Síndrome de Noonan
  • Síndrome de Peutz-Jeghers
  • Xeroderma pigmentoso

¿Es peligroso el lentigo?

Los lentigos no son peligrosos y no causan ningún síntoma. Sin embargo, hay algunos cánceres de piel que pueden tener una apariencia similar. Un médico puede hacer un diagnóstico o pedir pruebas, si es necesario.

Los lentigos en pocas palabras

Los lentigos -llamados popularmente «manchas del hígado»- son una forma de hiperpigmentación y, aunque no se consideran peligrosos, muchos son una forma de daño solar. Los lentigos aparecen como marcas pequeñas, oscuras y planas con bordes claramente definidos que destacan sobre la piel circundante.

¿Sabías que?

El nombre de los lentigos deriva del nombre del grano de la lenteja. Se cree que estas pequeñas marcas redondas y oscuras en la piel se parecen a las lentejas.

Datos básicos sobre los lentigos

El tamaño medio de los lentigos oscila entre 0,2 y 2 cm, según el Colegio Osteopático Americano de Dermatología.

Resource:
https://dermnetnz.org/topics/solar-lentigo

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