Una preocupación común pero personal

La hiperpigmentación u oscurecimiento excesivo de la piel puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Se produce cuando la melanina se acumula en la piel en cantidades superiores a la media. Algunos tipos de hiperpigmentación, por ejemplo el melasma, presentarán un aspecto específico. En cambio, otros tipos de hiperpigmentación pueden ser inespecíficos. Un ejemplo es la hiperpigmentación de la zona íntima. De hecho, esta es una condición muy común para muchas personas y no hay nada de qué avergonzarse. Hay muchas razones por las que las zonas íntimas pueden ser propensas a la hiperpigmentación. Los melanocitos son células del cuerpo que producen melanina. La melanina es el pigmento que da el color a la piel, el pelo y los ojos. Los melanocitos se encuentran naturalmente en concentraciones muy elevadas en la zona genital y la ingle.

¿Qué causa la hiperpigmentación de las zonas íntimas?

El término médico «intertriginoso» se utiliza para describir una zona del cuerpo en la que dos secciones de la piel se rozan o entran en contacto. La ingle es una zona de este tipo. Como las secciones de la piel se rozan entre sí, pueden producirse irritaciones e inflamaciones debido a la fricción. La piel de la ingle y los genitales puede estar expuesta a una fricción e irritación casi constantes. La ropa ajustada y las bandas de la ropa interior también pueden contribuir a esta fricción. La inflamación resultante puede ser leve y no parecer más que una molestia ocasional. Pero si se prolonga durante mucho tiempo, puede tener efectos a largo plazo. La respuesta del cuerpo a esta forma de irritación con el tiempo es reclutar células como los melanocitos en la zona afectada. Esto conducirá a un aumento de la pigmentación. La falta de ventilación -ya sea debido a la ropa o a la anatomía natural- contribuye a la irritación local y puede empeorar el ciclo de respuesta inflamatoria, producción de melanina y aumento de la pigmentación. Además, la falta de ventilación puede permitir que florezcan bacterias y hongos, activando más melanocitos en la zona afectada y provocando una respuesta inflamatoria. La edad y las hormonas son otros factores que contribuyen a la hiperpigmentación de la zona íntima. Las hormonas regulan innumerables funciones de nuestro cuerpo. En la pubertad, los niveles de ciertas hormonas aumentan. En respuesta a los cambios hormonales, las zonas íntimas comienzan a oscurecerse en la pubertad y pueden seguir oscureciéndose con la edad. Un aumento de la testosterona (hormona sexual masculina) durante y después de la pubertad puede oscurecer el pene y los pezones. Un aumento de estrógenos (hormona sexual femenina) durante la pubertad y los posteriores aumentos durante el embarazo pueden oscurecer los labios y las areolas. Las píldoras anticonceptivas u otros tratamientos hormonales pueden aumentar estos efectos.

¿Cómo se identifica o diagnostica la hiperpigmentación de las zonas íntimas?

No existe ninguna prueba para diagnosticar la hiperpigmentación de la zona íntima. Se identifica únicamente mediante una evaluación visual. Es posible que el médico le pregunte cuándo empezó el oscurecimiento y su historial médico en general para asegurarse de que no hay ninguna afección médica subyacente que esté ocasionalmente relacionada con la hiperpigmentación.

¿Debo preocuparme por la hiperpigmentación en las zonas íntimas?

La hiperpigmentación de las zonas íntimas es muy común; de hecho, casi todo el mundo está afectado. Hay que saber que esta afección no debe ser motivo de vergüenza o ansiedad.
Algunas enfermedades pueden aumentar la incidencia o el grado de hiperpigmentación en las zonas íntimas. Entre ellas se encuentran:

  • Diabetes
  • Enfermedad de Addison
  • Hipertiroidismo
  • Hemocromatosis (exceso de hierro en la sangre)

La hiperpigmentación de las zonas íntimas en resumen

El oscurecimiento de la piel de la zona íntima es muy común y no hay que avergonzarse de ello. Los genitales tienen un mayor número de melanocitos, las células que producen el pigmento cutáneo melanina. Las hormonas y factores como la fricción pueden contribuir al oscurecimiento de la piel..

Datos rápidos sobre la pigmentación de la zona íntima

El oscurecimiento difuso en la zona genital es común, al igual que otras lesiones pigmentadas benignas, como los lunares y las marcas de nacimiento. Aunque la piel genital no suele estar expuesta al sol, pueden formarse cánceres de piel en ella, por lo que las marcas de piel oscura inusuales o cambiantes deben ser evaluadas por un médico.

¿Sabías que?

La hiperpigmentación se observa por igual en hombres y mujeres. Sin embargo, las mujeres son más propensas a consultar.

Resource:
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4371665/
Cengiz FP, EmirogluN, WellenhofRH. Dermoscopicand clinical features of pigmented skin lesions of the genital area. An Bras Dermatol. 2015 Mar-Apr;90(2):178-83. doi: 10.1590/abd1806-4841.20153294. PMID: 25830986; PMCID: PMC4371665.

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