Aujourd’hui, on trouve un large éventail de teintes de peau dans toutes les régions du monde. La mélanine est le pigment qui donne sa couleur à la peau. L’assombrissement de la peau qui se produit après une exposition au soleil fait en fait partie du processus naturel de protection de la peau contre les dommages causés par le soleil. Les changements de teinte de la peau peuvent également être causés par des modifications hormonales dues à une production accrue de mélanine.

En général, l’augmentation de la pigmentation est temporaire. Elle s’estompe avec le temps, et la peau retrouve sa teinte naturelle. Avec le temps, certains assombrissements du teint peuvent devenir persistants. Un teint inégal et durable – des taches sombres sur le visage, les membres et d’autres parties du corps – peut être un signe de mélasme.

Le mélasme est une affection cutanée caractérisée par des taches symétriques de coloration foncée de la peau. Cela signifie que ces taches apparaissent souvent selon un schéma similaire des deux côtés du corps. Par exemple, elles peuvent apparaître sur les deux joues. Le mélasme est une surabondance de pigmentation.

Le mélasme est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes, et il touche généralement les jeunes femmes plus fréquemment que les femmes plus âgées. Les femmes enceintes peuvent présenter un mélasme pendant la grossesse en raison des changements hormonaux. Ce phénomène est parfois appelé « le masque de la grossesse »

Comment le mélasma est-il identifié ou diagnostiqué ?

Le mélasma est l’une des formes d’hyperpigmentation, et il peut parfois avoir une apparence similaire à d’autres formes de cette affection. Par exemple, l’hyperpigmentation post-inflammatoire (HPI) est une forme d’hyperpigmentation qui résulte d’une inflammation ou d’un traumatisme de la peau. Cependant, le mélasme est plus susceptible d’affecter le front, les joues, le nez, le menton et les lèvres. D’autres zones exposées au soleil, comme les avant-bras et le cou, peuvent également être concernées.

Le mélasme est souvent identifié par sa distribution symétrique caractéristique et son aspect en plaques.

Un médecin, tel qu’un dermatologue spécialisé dans les affections cutanées, peut identifier le mélasme sur la base d’un examen visuel. L’aspect caractéristique du mélasme suffit généralement à établir un diagnostic, mais le médecin posera probablement des questions sur le moment et la manière dont l’affection a débuté. Étant donné que le mélasme peut être héréditaire et familial, le médecin peut également poser des questions sur les membres de la famille qui présentent des problèmes de peau similaires.

Si nécessaire, quelques tests peuvent aider à confirmer le diagnostic de mélasme. La lampe de Wood est une lumière spéciale qui, lorsqu’elle est projetée sur la peau, permet au médecin de voir plus facilement les variations de pigmentation de la peau. Une biopsie – un minuscule échantillon de peau que le médecin prélève – peut être testée pour confirmer le mélasma.

Quelles sont les causes du mélasme ?

En tant que mécanisme de défense naturel, la peau augmente la production de mélanine par un processus complexe qui implique de nombreux types de cellules différentes dans la peau. Il peut s’agir d’hormones et de cellules immunitaires, entre autres. Le processus commence lorsque la peau reçoit un signal de dommage potentiel et dure généralement peu de temps. Le mélasme se développe lorsque ce processus naturel est trop robuste ou ne s’arrête pas.

De multiples facteurs peuvent contribuer au mélasme. Par exemple :

  • Il peut y avoir des facteurs génétiques, ce qui signifie qu’une prédisposition au mélasma peut être héritée. De nombreuses personnes atteintes de mélasme rapportent qu’un parent ou un autre membre de la famille était également atteint.
  • Des facteurs hormonaux peuvent affecter le mélasma. Le mélasme peut indiquer des déséquilibres hormonaux sous-jacents ou résulter de changements hormonaux liés à la grossesse. Certaines pilules contraceptives ont été associées au mélasme en raison de leur influence sur les hormones.
  • L’exposition au soleil – surtout pendant une période prolongée – peut entraîner une hyperpigmentation.
  • L’exposition à une forte chaleur et le stress ont été associés au mélasme dans une certaine mesure.

Le mélasma est-il dangereux ?

Le mélasma n’est pas dangereux. N’oubliez pas qu’il s’agit du résultat des mécanismes de défense naturels de la peau. Cependant, la pigmentation en plaques peut être un problème esthétique. Lorsque le mélasme apparaît sur le visage, il peut être source de détresse pour la personne concernée. Les personnes concernées peuvent également être frustrées par la persistance de cette affection. Le stress lié à l’apparition du mélasme peut, malheureusement, aggraver la situation.

Les personnes atteintes de mélasme peuvent également faire état d’un manque de confiance en elles et, dans certains cas, elles affirment que cette affection contribue à un sentiment de dépression.

Le mélasma en bref

Le mélasme est une forme d’hyperpigmentation. Cette affection cutanée se caractérise par des taches de décoloration foncée de la peau qui tendent à être symétriques (apparaissant généralement des deux côtés du corps selon un schéma similaire). L’exposition au soleil et les hormones sont les principaux responsables du mélasme.

Le saviez-vous ?

La mélanine ne détermine pas seulement la couleur de la peau. La couleur des cheveux et même des yeux est déterminée par la mélanine. Les mélanocytes sont les cellules qui produisent naturellement la mélanine dans le corps.

Le mélasme en bref

Le mélasme touche plus souvent les femmes que les hommes. En fait, la Skin of Color Society rapporte que 90% of personnes atteintes de mélasme sont des femmes.

Ressource :
https://www.aad.org/public/diseases/a-z/melasma-treatment

“Pigmentary disorders can be psychologically devastating”, Dr. Pearl Grimes, MD FAAD

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