La mélanine est le pigment qui donne sa couleur à la peau et contribue à la protéger des dommages causés par le soleil.

L’assombrissement de la peau qui se produit après une exposition au soleil fait en fait partie du processus naturel de protection de la peau contre les dommages causés par le soleil.

En général, l’augmentation de la pigmentation est temporaire. Elle s’estompe avec le temps, et la peau retrouve sa teinte naturelle. Avec le temps, certains assombrissements du teint peuvent devenir persistants. Un teint inégal et durable (taches sombres sur le visage, les membres et d’autres parties du corps) peut être un signe de mélasme.

Le mélasme est une affection cutanée caractérisée par des taches de décoloration foncée de la peau. Ces taches ont tendance à être symétriques. Cela signifie qu’elles apparaissent généralement des deux côtés du corps selon un schéma similaire, comme sur les deux joues, par exemple. Le mélasme est une forme d’hyperpigmentation. L’hyperpigmentation signifie simplement une surabondance de pigmentation.

Le mélasme est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes, et il touche généralement les jeunes femmes plus fréquemment que les femmes plus âgées. Les femmes enceintes peuvent présenter un mélasme pendant la grossesse en raison des changements hormonaux. Ce phénomène est parfois appelé « le masque de la grossesse »

Comment le mélasme est-il identifié ou diagnostiqué ?

Le mélasma est l’une des formes d’hyperpigmentation, et il peut parfois avoir un aspect similaire à d’autres formes de cette affection. Par exemple, l’hyperpigmentation post-inflammatoire (HPI) est une forme d’hyperpigmentation qui résulte d’une inflammation ou d’un traumatisme de la peau. Cependant, le mélasme est plus susceptible d’affecter le front, les joues, le nez, le menton et les lèvres. D’autres zones exposées au soleil, comme les avant-bras et le cou, peuvent également être concernées.

Le mélasme est souvent identifié par sa distribution symétrique caractéristique et son aspect en plaques. Un médecin, tel qu’un dermatologue spécialisé dans les affections cutanées, peut identifier le mélasme sur la base d’un examen visuel

L’aspect caractéristique du mélasme suffit généralement à établir un diagnostic, mais le médecin posera probablement des questions sur le moment et la manière dont l’affection a débuté. Étant donné que le mélasme peut être héréditaire et familial, le médecin peut également poser des questions sur les membres de la famille qui présentent des problèmes de peau similaires.

Si nécessaire, quelques tests peuvent aider à confirmer le diagnostic de mélasme. La lampe de Wood est une lumière spéciale qui, lorsqu’elle est projetée sur la peau, permet au médecin de voir plus facilement les variations de pigmentation de la peau. Une biopsie – un minuscule échantillon de peau que le médecin prélève – peut être testée pour confirmer le mélasma.

« Les troubles pigmentaires peuvent être psychologiquement dévastateurs « , Dr Pearl Grimes, MD FAAD

Quelles sont les causes du mélasme ?

En tant que mécanisme de défense naturel, la peau augmente la production de mélanine par un processus complexe qui implique de nombreux types de cellules différentes dans la peau. Il peut s’agir d’hormones et de cellules immunitaires, entre autres. Le processus commence lorsque la peau reçoit un signal de dommage potentiel et dure généralement peu de temps. Le mélasme se développe lorsque ce processus naturel est trop robuste ou ne s’arrête pas.

De multiples facteurs peuvent contribuer au mélasme. Par exemple :

  • Il peut y avoir des facteurs génétiques, ce qui signifie qu’une prédisposition au mélasma peut être héritée. De nombreuses personnes atteintes de mélasma rapportent qu’un parent ou un autre membre de la famille était également atteint.
  • Des facteurs hormonaux peuvent affecter le mélasma. Le mélasme peut indiquer des déséquilibres hormonaux sous-jacents ou résulter de changements hormonaux liés à la grossesse.
  • Certaines pilules contraceptives ont été associées au mélasme en raison de leur influence sur les hormones.
  • L’exposition au soleil, surtout pendant une période prolongée, peut entraîner une hyperpigmentation.
  • L’exposition à une forte chaleur et le stress ont été associés au mélasme dans une certaine mesure.

Quelles sont les causes du mélasme ?

Le mélasme n’est pas dangereux. Rappelez-vous qu’il est le résultat des mécanismes de défense naturels de la peau. Cependant, la pigmentation en plaques peut être un problème esthétique. Lorsque le mélasme apparaît sur le visage, il peut être source de détresse pour la personne concernée. Les personnes concernées peuvent également être frustrées par la persistance de cette affection. Le stress lié à l’apparition du mélasme peut, malheureusement, aggraver la situation.

Le mélasma en bref

Le mélasme est une forme d’hyperpigmentation. Cette affection cutanée se caractérise par des plaques de décoloration foncée de la peau qui ont tendance à être symétriques. L’exposition au soleil et les hormones sont les principaux responsables du mélasme.

Le saviez-vous ?

La mélanine ne détermine pas seulement la couleur de la peau. La couleur des cheveux et même des yeux est déterminée par la mélanine. Les mélanocytes sont les cellules qui produisent naturellement la mélanine dans le corps.

Le mélasme en bref

Le mélasma touche plus souvent les femmes que les hommes. En fait, la Skin of Color Society rapporte que 90% of personnes atteintes de mélasma sont des femmes.

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