L’inflammation peut se produire dans n’importe quelle partie du corps, y compris dans la peau. Les signes visibles de l’inflammation – gonflement et rougeur – sont le résultat de la défense naturelle de l’organisme contre les microbes, les toxines, les maladies, etc. Lorsque l’organisme détecte une agression, les globules blancs, les anticorps et divers autres médiateurs inflammatoires, dont les cytokines et les interférons, inondent la zone touchée. Les mélanocytes, les cellules qui produisent le pigment de la peau (appelé mélanine), peuvent également être activés. Outre la rougeur et le gonflement, les autres symptômes de l’inflammation sont la chaleur, les démangeaisons et/ou la douleur ou la sensibilité. Lorsque le corps détermine que la menace est passée, la réponse inflammatoire naturelle s’arrête, et le gonflement et la douleur diminuent. En général, la rougeur disparaît progressivement. Cependant, dans certains cas, plutôt que de retrouver la couleur naturelle de la peau, la rougeur peut se transformer en nuances sombres de brun, de violet, de bronzé ou même de gris. Ces marques cutanées peuvent être persistantes et sont connues sous le nom d’hyperpigmentation post-inflammatoire ou HPI. L’hyperpigmentation post-inflammatoire peut se développer chez tous les types de peau, mais les personnes à la peau plus foncée risquent de développer l’hyperpigmentation post-inflammatoire plus rapidement ou de développer des taches plus foncées.

Comment l’hyperpigmentation post-inflammatoire est-elle identifiée ?

L’hyperpigmentation post-inflammatoire est un assombrissement de la peau qui persiste après une affection cutanée inflammatoire. Des taches ou des plaques plates de couleur violette, brune ou havane, parfois teintées de bleu ou de gris, apparaissent à la surface de la peau. L’HPI se développe dans les zones où il y a eu une inflammation de la peau, ce qui est souvent évident. Cependant, le lien entre l’acné et l’inflammation est parfois moins évident. L’HPI peut persister longtemps après la disparition des lésions d’acné ou la guérison d’une piqûre d’insecte, par exemple, et même le patient peut ne pas faire le lien entre la décoloration de la peau et l’agression initiale.

Comment l’HPI est-elle diagnostiquée ?

Il n’existe pas de test pour diagnostiquer l’HPI. Les médecins connaissent bien cette affection et peuvent souvent l’identifier sur la base d’une évaluation visuelle. Le médecin posera des questions sur toute blessure antérieure de la peau ou maladie de la peau, y compris les maladies inflammatoires de la peau comme l’acné ou l’eczéma et même les piqûres d’insectes. Parfois, des maladies inflammatoires chroniques de la peau comme l’acné ou l’eczéma peuvent être encore actives, et le médecin les diagnostiquera également. La peau est constituée de plusieurs niveaux. L’herpès génital peut être principalement localisé dans le niveau supérieur ou épidermique ou être présent dans le niveau dermique plus profond. Les médecins peuvent utiliser une lumière spéciale appelée lampe de Wood pour aider à voir dans les niveaux de la peau et déterminer où se trouve la pigmentation.

Quelles sont les causes de l’hyperpigmentation post-inflammatoire ?

La peau est un organe remarquablement complexe qui a de multiples fonctions importantes. Parmi celles-ci, elle protège le corps des maladies, des infections et des insultes. Des cellules immunologiques résident dans la peau, prêtes à identifier les menaces. Lorsqu’une menace est détectée, ces cellules recrutent d’autres cellules similaires dans la région pour aider à monter une défense. Une « cascade inflammatoire » peut se produire, car la zone est inondée de cellules qui tentent de protéger la peau. Un gonflement et une rougeur peuvent être les signes visibles de ce processus, tandis que des sensations de démangeaison et de douleur peuvent apparaître.

Parmi les causes potentielles d’une inflammation cutanée, citons

  • Les blessures, telles que les coupures, les éraflures et les brûlures, qui endommagent la peau
  • Les piqûres d’insectes
  • Irritants et allergènes (comme l’herbe à puce, l’exposition au nickel, etc.)
  • Affections cutanées inflammatoires, telles que l’acné, l’eczéma, le psoriasis, le lichen plan et la pseudo-folliculite de barbe (boutons de rasoir)
  • Infections de la peau
  • Maladies qui se manifestent sur la peau, comme la varicelle.

Se gratter ou se curer la peau peut augmenter l’inflammation, ainsi que le risque d’hyperpigmentation. Le fait de picorer ou de faire sauter les lésions d’acné peut prolonger le processus de guérison et augmenter l’inflammation locale.

L’HPI est-elle permanente ?

L’acné pulmonaire n’est pas permanente et peut disparaître même si elle n’est pas traitée. Toutefois, la disparition complète de l’acné polymorphe peut prendre des mois, voire des années, chez certaines personnes.

Il est préférable de prévenir ou de minimiser l’HPI en premier lieu. Voici quelques stratégies utiles :

  • Limitez l’exposition au soleil. Couvrez votre peau ou cherchez l’ombre autant que possible, et utilisez un écran solaire à indice de protection élevé.
  • Évitez de gratter ou de picorer la peau et essayez de ne pas presser ou faire éclater les lésions.

L’HPI en bref

L’hyperpigmentation post-inflammatoire est un assombrissement de la peau qui persiste après une affection cutanée inflammatoire ou une blessure. Des taches ou des plaques plates, violettes, brunes ou bronzées, parfois teintées de bleu ou de gris, apparaissent à la surface de la peau.

PIH Fast Fact

selon une étude menée dans sept pays asiatiques et publiée dans le Journal of Dermatology, 58% of personnes consultant pour de l’acné présentaient une HPI. L’HPI était présente depuis un an ou plus chez la moitié de ces personnes.

Le saviez-vous ?

L’HPI semble se produire à des taux similaires chez les hommes et les femmes, mais il semble que les femmes soient plus susceptibles de consulter un médecin.

Ressource :
https://skinofcolorsociety.org/patient-dermatology-education/post-inflammatory-hyperpigmentation-pih/

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