L’infiammazione può verificarsi in qualsiasi parte del corpo, compresa la pelle. I segni visibili dell’infiammazione – gonfiore e arrossamento – si sviluppano come risultato della difesa naturale dell’organismo contro microbi, tossine, malattie, ecc. Quando l’organismo rileva un insulto, i globuli bianchi, gli anticorpi e vari altri mediatori dell’infiammazione, tra cui citochine e interferoni, invadono l’area interessata. Anche i melanociti, le cellule che producono il pigmento cutaneo (chiamato melanina), possono essere attivati. Oltre al rossore e al gonfiore, altri sintomi dell’infiammazione sono il calore, il prurito e/o il dolore o la tenerezza. Quando l’organismo stabilisce che la minaccia è passata, la risposta infiammatoria naturale si spegne e il gonfiore e il dolore diminuiscono. Il rossore in genere si attenua gradualmente. Tuttavia, in alcuni casi, invece di tornare al colore naturale della pelle, il rossore può trasformarsi in tonalità scure di marrone, viola, abbronzatura o addirittura grigio. Queste macchie cutanee possono essere persistenti e sono note come iperpigmentazione post-infiammatoria o PIH. La PIH può svilupparsi in individui di tutti i tipi di pelle, anche se quelli con la pelle più scura possono essere a rischio di sviluppare la PIH più rapidamente o di sviluppare chiazze più scure.

Come si identifica la PIH?

L’iperpigmentazione post-infiammatoria è uno scurimento della pelle che persiste dopo una condizione infiammatoria della pelle. Sulla superficie della pelle compaiono macchie o chiazze piatte di colore viola, marrone o abbronzato, talvolta con una sfumatura blu o grigia. La PIH si sviluppa in aree in cui si è verificata un’infiammazione della pelle e spesso è evidente. Tuttavia, a volte il collegamento tra PIH e infiammazione può essere meno chiaro. La PIH può persistere anche molto tempo dopo la scomparsa delle lesioni acneiche o la guarigione di una puntura d’insetto, ad esempio, e persino il paziente potrebbe non collegare la colorazione della pelle all’insulto iniziale.

Come viene diagnosticata la PIH?

Non esiste un test per diagnosticare la PIH. I medici hanno familiarità con la condizione e spesso possono identificarla sulla base di una valutazione visiva. Il medico chiederà informazioni su eventuali lesioni o malattie cutanee pregresse, comprese le malattie infiammatorie della pelle come l’acne o l’eczema e persino le punture di insetto. A volte le condizioni infiammatorie croniche della pelle, come l’acne o l’eczema, possono essere ancora attive e il medico diagnosticherà anche queste. La pelle è costituita da più livelli. La PIH può essere localizzata principalmente nel livello superiore o epidermico o può essere presente nel livello dermico più profondo. I medici possono utilizzare una luce speciale, chiamata lampada di Wood, che aiuta a vedere i livelli della pelle per determinare dove risiede la pigmentazione.

Quali sono le cause dell’iperpigmentazione post-infiammatoria?

La pelle è un organo straordinariamente complesso che svolge molteplici funzioni importanti. Tra queste, protegge l’organismo da malattie, infezioni e insulti. Le cellule immunologiche risiedono nella pelle, pronte a identificare le minacce. Quando viene individuata una minaccia, queste cellule reclutano altre cellule simili nell’area per aiutare a montare una difesa. Può verificarsi una cosiddetta “cascata infiammatoria”, in quanto l’area viene inondata di cellule che cercano di proteggere la pelle. I segni visibili di questo processo sono il gonfiore e l’arrossamento, mentre si possono avvertire prurito e dolore.

Tra le potenziali cause di infiammazione cutanea vi sono:

  • Ferite, come tagli, graffi e ustioni, che danneggiano la pelle
  • Punture di insetti
  • Irritanti e allergeni (come l’edera velenosa, l’esposizione al nichel, ecc.)
  • Condizioni infiammatorie della pelle, come acne, eczema, psoriasi, lichen planus e Pseudofolliculitis barbae (protuberanze da rasoio)
  • Infezioni cutanee
  • Malattie che si manifestano sulla pelle, come la varicella.

Grattarsi o grattarsi la pelle può aumentare l’infiammazione e il rischio di iperpigmentazione. Il prelievo o la rimozione delle lesioni acneiche può prolungare il processo di guarigione e aumentare l’infiammazione locale.

La PIH è permanente?

La PIH non è permanente e può scomparire anche se non viene trattata. Tuttavia, in alcuni soggetti la completa scomparsa della PIH può richiedere mesi o anni.

È meglio prevenire o ridurre al minimo la PIH. Alcune strategie utili sono

  • Limitare l’esposizione al sole. Coprite la pelle o cercate l’ombra il più possibile e usate una protezione solare con un elevato SPF.
  • Evitate di grattarvi o di stuzzicare la pelle e cercate di non schiacciare o far scoppiare le lesioni.

La PIH in breve

L’iperpigmentazione post-infiammatoria è uno scurimento della pelle che persiste dopo una condizione infiammatoria della pelle o una lesione. Sulla superficie della pelle compaiono macchie o chiazze di colore viola, marrone o abbronzato, talvolta con una sfumatura blu o grigia.

PIH Fast Fact

secondo uno studio condotto in sette Paesi asiatici e pubblicato sul Journal of Dermatology, il 58% of dei soggetti che hanno richiesto cure mediche per l’acne aveva la PIH. Nella metà di questi soggetti la PIH era presente da un anno o più.

Lo sapevate?

La PIH sembra verificarsi in percentuali simili sia negli uomini che nelle donne, tuttavia è dimostrato che le donne sono più propense a rivolgersi a un medico.

Risorse:
https://skinofcolorsociety.org/patient-dermatology-education/post-inflammatory-hyperpigmentation-pih/

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